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Capítulo 14 – Águas continentais

 

Cursos de água

Rios

 

     A água é fundamental para a sobrevivência do planeta, a evolução dos seres vivos sempre foi dependente da água. Foi nela que surgiram as primeiras formas de vida, e, num processo de evolução crescente, a partir dela originaram-se as formas terrestres, as quais somente conseguiram sobreviver depois que puderam desenvolver mecanismos fisiológicos que lhes permitiram colectar a água do meio ambiente e retê-la nos seus organismos. A água é o elemento mais crítico e importante para a vida humana, pois compreende de 60% a 70% do nosso peso corporal, regula a nossa temperatura interna e é essencial para todas as funções orgânicas. O objecto de estudo da hidrografia é água da Terra, abrange portanto oceanos, mares, geleiras, água do subsolo, lagos, água da atmosfera e rios. A maior parte da água está concentrada em oceanos e mares – 1.380.000.000 km³ –, correspondendo a 97,3% da reserva hídrica do mundo. As águas continentais possuem um volume total de 38.000.000 km³, valor que representa 2,7% da água do planeta.

 

Cursos de água

 

     A águas subterrâneas são águas que se infiltram no solo. As que não se infiltram e afluem à superfície são os cursos de água. Alguns cursos de água podem também ser constituídos pelas águas subterrâneas que afloram à superfície através de uma fonte – águas de escorrência. Estas formam o rio, as torrentes e águas de enxurrada.

 

Os rios

 

     Os rios são correntes de água naturais e contínuas de água, que desembocam, num outro rio, lago ou mar.

     Todos os rios possuem uma nascente, local onde nasce o rio; leito, terreno ocupado pelas águas do rio; margens, terrenos que rodeiam o rio e a foz, local onde desemboca o rio.

     Os rios podem ser principais ou secundários, os primeiros desembocam no mar e os segundos desaguam num outro rio. Estes últimos também tem a designação de afluentes.

     O conjunto formado pela corrente principal e os afluentes constitui a bacia hidrográfica, que é toda a superfície de terreno, medida em km2.

 

 

Rio no Chile

Afluente a um rio na Argentina

 

As maiores bacias hidrográficas do mundo são as seguintes - Nome, localização e área (km²):

 

ü      Bacia Amazónica, Brasil, 7.050.000

ü      Bacia do Congo, Zaire, 3.690.00

ü      Bacia do Mississipi, EUA, 3.328.000

ü      Bacia do Rio da Prata, Brasil, 3.140.000

ü      Bacia do Obi, Federação Russa, 2.975.000

ü      Bacia do Nilo, Egipto, 2.867.000

ü      Bacia do Ienissêi, Federação Russa, 2.580.000

ü      Bacia do Níger, Nigéria, 2.092.000

ü      Bacia de Amur, Federação Russa, 1.855.000

ü      Bacia do Rio Amarelo, China, 1.807.199

 

Os maiores oceanos do mundo são os seguintes - Nome, área (km²) e profundidade máxima (m):

 

ü      Oceano Pacífico, 179.700.000, 11.020

ü      Oceano Atlântico, 106.100.000, 7.758

ü      Oceano Índico, 74.900.000, 7.450

ü      Mar Glacial Árctico, 14.090.000, 5.450

ü      Mar da Arábia, 3.683.000, 5.800

ü      Mar da China Meridional, 3.447.000, 5.560

ü      Mar do Caribe, 2.754.000, 7.680

ü      Mar Mediterrâneo, 2.505.000, 5.020

ü      Mar de Bering, 2.270.000, 4.191

ü      Golfo de Bengala, 2.172.000, 5.258

ü      Mar de Okhotsk, 1.580.000, 3.372

ü      Mar da Noruega, 1.547.000, 4.020

ü      Golfo do México, 1.544.000, 4.380

ü      Baía de Hudson, 1.230.000, 259

ü      Mar da Groenlândia, 1.205.000, 4.846

ü      Mar do Japão, 978.000, 4.230

ü      Mar da China Oriental, 752.000 2.720

ü      Mar do Norte, 580.000, 237

ü      Mar Vermelho, 440.000, 2.600

ü      Mar Báltico, 420.000, 463

ü      Mar Amarelo, 417.000, 105

ü      Mar Negro, 413.000, 2.243

 

A seguir, os maiores rios do mundo - Nome, localização, extensão (km) e Foz

 

ü      Amazonas, Brasil, 6.868, Oceano Atlântico

ü      Nilo, Egipto, 6.671, Mar Mediterrâneo

ü      Xi-Jiang, China, 5.800, Mar da China

ü      Mississippi-Missouri, EUA, 5.620, Golfo do México

ü      Obi, Federação Russa, 5.410, Golfo de Obi

ü      Árctico Huang Ho, China, 4.845, Mar Amarelo

ü      Rio da Prata, Argentina, 4.700, Oceano Atlântico

ü      Mekong, China, 4.500, Mar da China

ü      Amur, Federação Russa, 4.416, Estreito da Tartária

ü      Lená, Federação Russa, 4.400, Mar de Laptev/Árctico

 

Na sequência, os maiores lagos do mundo - Nome, localização, área (km²) e profundidade máxima (m):

 

ü      Mar Cáspio, Oeste da Ásia, 371.000, 1.025

ü      Superior, EUA/Canadá, 84.131, 406

ü      Vitória, Uganda/Tanzânia/Quénia, 68.100, 73

ü      Huron, EUA/Canadá, 61.797, 229

ü      Michigan, EUA, 58.016, 281

ü      Mar de Aral, Cazaquistão/Uzbequistão, 41.000, 68

ü      Tanganica, Congo (ex-Zaire)/Zâmbia/Burundi/Tanzânia, 32.893, 1435

ü      Grande Urso, Canadá, 31.792, 90

ü      Baikal, Federação Russa, 31.500, 1.620

ü      Malawi (Niassa), Zimbabwe/Malawi/Moçambique, 30.800, 678

 

 

Rio Amazonas (Brasil)

 

Rio Nilo (Egipto)

 

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